Reducir la jornada laboral para aumentar la productividad

22 06 2014

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Diversos estudios sugieren que las largas jornadas laborales, a las que estamos tan acostumbrados en España, no son las más adecuadas desde un punto de vista de la productividad. Al fin y al cabo se trata de trabajar de un modo eficiente y para ello no es necesario dedicar más tiempo del necesario. Work smarter, not harder.

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productividad

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Según un estudio de Femeval (Federación Empresarial Metalúrgica Valenciana) solamente el 45% de la jornada laboral en España se dedica a actividades productivas, desperdiciando el 55% restante. Quizá en ello tenga que ver el fuerte arraigo del presentismo y escasez del teletrabajo en España, la reducida presencia del empleo a tiempo parcial de calidad en nuestro país en comparación con otros países y el menor porcentaje del componente variable sobre el total de remuneración.

Dentro de este tiempo desperdiciado, adquiere especial relevancia el navegar por internet con fines personales, ya sea para leer noticias, buscar vuelos y hoteles para las próximas vacaciones o consultar las redes sociales. Es algo que afecta sobre todo a los más jóvenes, que han crecido en una realidad en la que es muy difícil separar colaboraciones profesionales y redes sociales.

La cuestión que surge llegados a este punto es si al reducir la jornada laboral este porcentaje se mantendría. Es decir si al pasar por ejemplo de 9 a 7 horas de trabajo diario, solamente el 45% de ese tiempo seguiría siendo productivo.

Esta correlación en la tendencia no se produce, según el informe “Horas de trabajo en el mundo en 2012” de la OCDE. En este estudio se demuestra como la reducción paulatina de la jornada laboral en diferentes países consigue elevar la productividad por encima de ese umbral del 45%.

Por supuesto el impacto en la productividad es limitado. No es posible continuar reduciendo horas de trabajo indefinidamente. En ese caso no habría tiempo material para realizar el propio trabajo. Aunque depende del tipo de trabajo y de cada trabajador, diversos expertos aconsejan que la reducción ideal sería hacia una jornada laboral de entre 6 y 7 horas diarias para maximizar la productividad.

Sin duda vemos que los horarios de 9 a 6 (en el mejor de los casos) fueron implantados de manera arbitraria sin tener en cuenta la productividad. ¿Qué se puede hacer para solucionar este arcaico modelo?

En primer lugar un cambio de mentalidad para eliminar la variable tiempo como factor determinante de la productividad. Esto solo nos lleva al temido presentismo laboral. Los horarios laborales fijos deben desaparecer, para dar paso a horarios mucho más flexibles en los que el trabajador tenga un mayor poder de decisión en los mismos.

En segundo lugar implementar una medición de la productividad de manera continua mucho más objetiva, estableciendo objetivos claros y concisos que el trabajador y la empresa conocen de antemano, revisan su grado de consecución regularmente y actualizan en fechas determinadas. 

Por último ligar una mayor parte de la remuneración a esos objetivos pactados también tiene un gran impacto en la productividad. El trabajador debe ser recompensado por cumplir esos objetivos y no por el tiempo que pase en la oficina.

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Ingenieros y sus habilidades blandas

23 11 2012

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ingenieriaDurante mis años de experiencia en el sector construcción-ingeniería siempre me ha llamado poderosamente la atención la carencia en las llamadas competencias blandas de los profesionales con formación técnica. Me refiero a la falta de habilidades directivas y de gestión, los problemas para afrontar un liderazgo efectivo, las decepcionantes habilidades interpersonales y trabajo en equipo y las deficientes dotes de comunicación de los ingenieros.

En este caso estoy generalizando. Ciertamente hay muchos ingenieros brillantes en estas competencias. Sin embargo el elevado número de casos con estas carencias es apabullante y mucho más cuando su arrogancia les impide distinguir su equivocación y corregirla.

En este campo el estudio de Marta Llorente Sancho de la Universidad Politécnica de Cataluña, si bien no reciente, resulta revelador (aquí el estudio completo en pdf).

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En este trabajo se analizan acertadamente las principales causas del fracaso en la transición de técnico a manager, entre las que la autora destaca:
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– la naturaleza de la educación técnica (tradicionalmente muy centrada en los aspectos técnicos y muy alejada de conceptos empresariales y de gestión).

– la naturaleza del sistema de promoción en la empresa (utilizar exclusivamente las competencias técnicas o la antigüedad como factores determinantes en los ascensos laborales es un error).

– la naturaleza de los ingenieros como grupo (introversión, escasa delegación, pánico al análisis, inadecuadas habilidades interpersonales, temor a la pérdida de contacto íntimo con el campo/obra).

El estudio continua demostrando la variación en las habilidades necesarias a medida que un ingeniero progresa en su carrera profesional. En concreto la proporción de habilidades técnicas necesarias es inversamente proporcional al nivel de responsabilidad:

Engineering skill mix
Medcof, J. W., INTRODUCTION TO TECHNOLOGY LEADERSHIP
DeGroote School of Business, McMaster University, 2009
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Según se puede apreciar en el esquema del profesor John Wreng Medcof, en las primeras etapas de la carrera laboral, un ingeniero debe utilizar todo su arsenal técnico. Sin embargo a medida que progresa, las habilidades interpersonales y comunicativas cobran mayor relevancia. Por último en los puestos más elevados de responsabilidad, son las habilidades administrativas y de gestión las claves del éxito.

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En la correcta adaptación del profesional al mix de habilidades necesarias en cada momento de su carrera, se encuentra el punto de inflexión que diferencia el éxito del fracaso. Y lo que es más importante, que su equipo trabaje a pleno rendimiento o esté deseando cambiar de empresa. Con las consecuencias económicas que ello supone para el proyecto y para la empresa.
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Las conclusiones para el mundo universitario y empresarial son cristalinas. El desarrollo de habilidades de gestión e interpersonales a través de su inclusión en los planes de formación de las ingenierías puede tener enormes beneficios, no solo para el propio profesional sino para la sociedad en su conjunto.
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Por fortuna algunas universidades ya han comenzado a aplicar estas recomendaciones coincidiendo con la aplicación del Plan Bolonia. Por lo que es de esperar que los frutos se aprecien en las nuevas hornadas de ingenieros favoreciendo a que la vida en este sector sea en el futuro más agradable para sus profesionales.
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When you crack the whip…

30 08 2012

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Mi compañero Leo acaba de ofrecerme una gran lección sobre respeto, comportamiento en el trabajo y trato al empleado:
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“When you crack the whip, people will only work when you’re watching, but if you earn their respect, they will always work for you”.

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Su traducción es: cuando fustigas a la gente con el látigo,  trabajarán solo cuando los vigilas, pero si te ganas su respeto, siempre trabajarán para ti.

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Qué importante es para las personas que ostentan posiciones de poder, el ganarse el respeto de sus subordinados en lugar de la imposición por la fuerza. Gracias Leo por tu aportación al blog y que enlaza de lleno con mi último post sobre el acoso laboral.

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Sobre el acoso laboral, sus consecuencias y cómo enfrentarse a él

18 08 2012

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El acoso laboral o mobbing en inglés, definido como “el temor psicológico en el trabajo que implica una comunicación hostil y amoral, dirigida sistemáticamente por una o varias personas, casi siempre contra otra que se siente acorralada en una posición débil y a la defensiva”, es algo más habitual de lo que podamos imaginar.

mobbing

Se trata de una desagradable práctica que aumenta en situaciones económicas adversas para la empresa. Los últimos cinco años, con sus crisis, recortes y demás infortunios han sido un perfecto caldo de cultivo para el mobbing.

Normalmente el acosador trata de imponer su modo de actuar con menosprecio, amenazas y coacción. El origen de esta actitud radica en un sentimiento de incompetencia o baja autoestima y se transmite a través de la incapacidad de expresar sentimientos e ideas de una manera adulta. En realidad las propias debilidades del acosador son proyectadas en la víctima. En este contexto “eres un inútil” quiere decir habitualmente “soy un inútil”.

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¿Cómo detectar la falta de motivación de un compañero de trabajo?

12 06 2012

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– Te has dado cuenta que Fulanito últimamente nunca pone pegas por nada. A todo da su visto bueno sin apenas réplica.

– Tienes razón. Hace unos meses solía oponerse a cualquier nueva propuesta y cuando las aceptaba siempre argumentaba cualquier pequeño detalle en su contra.

– ¿Crees que le pasará algo?

– No creo. Será que ahora nuestras propuestas son tan convincentes que no tiene nada que decir.

– Eso debe ser. Vamos a celebrarlo. ¡Por nosotros!

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Transcurrido mes y medio, Fulanito presentaba su dimisión. ¿La razón? Falta de motivación, necesidad de reorientar su carrera profesional.

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desmotivacion_trabajoycrisisEsta historia verídica nos enseña cómo detectar la falta de motivación en nuestros compañeros de trabajo. Uno de los síntomas más habituales de un empleado desmotivado es que suele decir a todo que sí sin plantear oposición. Asumiendo sus tareas y las nuevas iniciativas con indiferencia y resignación. Se acabaron el entusiasmo y optimismo pasados o la reticencia y hostilidad habituales. Cuando un trabajador está desmotivado todo esto pasa a un segundo plano para dejarse llevar por el hastío y la falta de interés.

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¿Qué podemos hacer como compañeros para ayudarlo? Debemos arroparlo, involucrarlo en los nuevos proyectos, embaucarlo con nuestra energía para contagiarlo de nuestro optimismo, que se sienta de nuestro lado como parte del equipo. En esta batalla por recuperar a nuestro compañero será de gran ayuda un enemigo común. Un enemigo común siempre logra formar grandes aliados.

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Aunque estas medidas pueden hacerlo despertar, debe ser la Dirección de la empresa quien evite las situaciones de desmotivación logrando alinear la retribución, la formación y el plan de carrera del empleado con sus expectativas y objetivos. Para ello la empresa debe ser totalmente transparente e informar sobre los objetivos que espera de cada candidato y las herramientas que les ofrecerá para que los consigan.

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Desafortunadamente muchas empresas parecen haberse olvidado de ello. En ocasiones debido a la crisis y en otras usando la crisis como excusa, se recortan gastos en formación y motivación del personal, algo que a la larga tendrá nefastas consecuencias para la empresa. Y es que una empresa que no logra motivar perderá su mayor activo: el talento.

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Vicios a evitar cuando se teletrabaja

6 05 2012

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teletrabajo_piscinaEsta podría ser la primera imagen que nos viene a la cabeza cuando hablamos de teletrabajo. O al menos es la que tienen en mente muchos responsables de Recursos Humanos. Quizá sea esta una de las razones por las que el teletrabajo no tiene todavía una gran aceptación. Se piensa que el trabajador multiplicará sus horas de ocio a costa del tiempo que dedicará a sus tareas laborales.

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En este contexto cobra especial relevancia la responsabilidad individual. Hace un par de días cuando me disponía a subir a mi coche para ir al trabajo me crucé con un vecino que trabaja desde casa. Eran las 6.30 de la mañana. Estaba perfectamente vestido para ir a la oficina y le pregunté: “Buenos días, ¿hoy toca ir a ver al jefe, verdad?”. ¡Qué equivocado estaba! Resulta que mi vecino había salido de casa para sacar la basura y se disponía a comenzar su jornada laboral… desde casa. Nada de trabajar en pijama, en chanclas, con el café y la tostada en la mano mientras se leen las noticias, con el último disco de Shakira o con la tele encendida de fondo viendo qué cocinan hoy en la Mañana de la 1. Todas estas distracciones le hacen un flaco favor a nuestra productividad laboral.

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Trabajar desde casa otorga flexibilidad a la hora de organizar las tareas, en qué momento del día y en qué prioridad las haremos. Pero nunca debe significar disminución en el nivel de exigencia con nuestro propio trabajo y relajación a la hora de cumplir los objetivos. Mantener alto el nivel de calidad de nuestros resultados es clave para el desarrollo de la carrera de todo profesional y eso debe cumplirse tanto si se trabaja en la oficina como si se hace desde casa.

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El primer paso para lograrlo cuando se trabaja desde casa es, trabajar con la actitud adecuada. Una cierta disciplina antes de comenzar a trabajar es necesaria para evitar caer en la pereza y relajarse. Ducharse y vestirse. Desayunar y lavarse los dientes. Y comenzar a trabajar, en un lugar de nuestra casa apropiado, en el que no suframos interrupciones y podamos disfrutar de una concentración total.

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Precisamente una de las mayores ventajas del teletrabajo es evitar las distracciones de la oficina, como cuando un compañero se acerca a contarte que su prima del pueblo ha sido nombrada Dama de Honor de las fiestas patronales. No añadamos estas mismas distracciones en casa mientras teletrabajamos, por ejemplo chateando en Facebook. Una vez hayamos terminado las tareas, tendremos tiempo más que suficiente para escuchar las épicas aventuras de quien más nos apetezca.

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Cómo plantear a tu empresa un cambio hacia el teletrabajo

20 03 2012

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tokyo_metro_trabajoycrisisEn todas las grandes urbes mundiales se repite el mismo patrón. Cada mañana conducimos en una maraña de tráfico o nos apiñamos en algún medio de transporte público como ganado para llegar a nuestro trabajo (los afortunados que tenemos uno). Al terminar la jornada laboral, más de lo mismo.

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Si consideramos la conservadora cifra de 1 hora al día por cada desplazamiento al trabajo, estaríamos perdiendo de media un total de 22 días al año. ¡¡22 días al año!!

Es algo desesperante y una de las razones por la que los precios de las viviendas céntricas y cercanas a focos de trabajo son tan altos.

Sin embargo, la tendencia global hacia el teletrabajo puede modificar sustancialmente el estrés causado por esta inútil pérdida de tiempo. ¿Cómo plantear esta posibilidad a nuestra empresa?

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plantear_teletrabajo_trabajoycrisis

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